Cancer du sein . La simple lecture de ces mots peut inquiéter de nombreuses femmes. Et c’est naturel.

Presque tout le monde connaît quelqu’un touché par la maladie.

Mais il y a beaucoup de bonnes nouvelles sur le cancer du sein ces jours-ci. Les traitements ne cessent de s’améliorer et nous en savons plus que jamais sur les moyens de prévenir la maladie. Ces huit étapes simples peuvent aider à réduire le risque de cancer du sein. Tout le monde ne s’applique pas à toutes les femmes, mais ensemble, ils peuvent avoir un grand impact.

1. Gardez le poids sous contrôle

Il est facile de se déconnecter car on le dit si souvent, mais le maintien d’un poids santé est un objectif important pour tout le monde. Le surpoids peut augmenter le risque de nombreux cancers différents, y compris le cancer du sein, en particulier après la ménopause.

2. Soyez physiquement actif

L’exercice est une solution miracle pour une bonne santé, et les femmes qui sont physiquement actives pendant au moins 30 minutes par jour ont un risque plus faible de cancer du sein. L’exercice régulier est également l’un des meilleurs moyens d’aider à garder son poids sous contrôle.

3. Mangez vos fruits et légumes – et évitez trop d’alcool

Une alimentation saine peut contribuer à réduire le risque de cancer du sein.   Essayez de manger beaucoup de fruits et de légumes et gardez l’alcool à des niveaux modérés ou inférieurs (un verre par jour ou moins).   Bien qu’une consommation modérée d’alcool puisse être bonne pour le cœur chez les personnes âgées, même de faibles niveaux de consommation peuvent augmenter le risque de cancer du sein.   Si vous ne buvez pas, ne vous sentez pas obligé de commencer. Si vous buvez modérément, il n’y a probablement aucune raison d’arrêter. Mais, si vous buvez plus, vous devriez réduire ou arrêter.

4. Ne fumez pas

Les fumeurs et les non-fumeurs savent à quel point fumer est malsain.   En plus de réduire la qualité de vie et d’augmenter le risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et d’au moins 15 cancers – y compris le cancer du sein -, il provoque également une mauvaise haleine, de mauvaises dents et des rides. Voilà la motivation pour rester sans fumée ou travailler pour devenir sans fumée.

5. Allaiter, si possible

L’allaitement maternel pendant un an ou plus au total (combiné pour tous les enfants) réduit le risque de cancer du sein. Il présente également de grands avantages pour la santé de l’enfant.

6. Évitez les pilules contraceptives, en particulier après 35 ans ou si vous fumez

Les pilules contraceptives présentent à la fois des risques et des avantages. Plus une femme est jeune, plus les risques sont faibles. Alors que les femmes prennent des pilules contraceptives, elles ont un risque légèrement accru de cancer du sein. Ce risque disparaît cependant rapidement après l’arrêt de la pilule. Le risque d’accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque est également augmenté pendant la prise de la pilule, en particulier si une femme fume. Cependant, une utilisation à long terme peut également avoir des avantages importants, comme la réduction du risque de cancer de l’ovaire, du cancer du côlon et du cancer de l’utérus – sans parler des grossesses non désirées – donc il y a aussi beaucoup en sa faveur. Si vous êtes très préoccupé par le cancer du sein, éviter les pilules contraceptives est une option pour réduire le risque.

7. Évitez les hormones post-ménopausiques

Les hormones post-ménopausiques ne doivent pas être prises à long terme pour prévenir les maladies chroniques, comme l’ostéoporose et les maladies cardiaques. Des études montrent qu’ils ont un effet mixte sur la santé, augmentant le risque de certaines maladies et diminuant le risque d’autres, et les hormones œstrogènes uniquement et les hormones œstrogènes plus progestatives augmentent le risque de cancer du sein. Si les femmes prennent des hormones post-ménopausiques, cela devrait être le plus court possible. La meilleure personne à qui parler des risques et des avantages des hormones post-ménopausiques est votre médecin.

8. Tamoxifène et raloxifène pour les femmes à haut risque

Bien que cela ne soit généralement pas considéré comme un «
comportement sain », la prise de médicaments sur ordonnance, le tamoxifène
et le raloxifène, peut réduire considérablement le risque de
cancer du sein chez les femmes à haut risque de contracter la maladie.
Approuvés par la FDA pour la prévention du cancer du sein,
ces médicaments puissants peuvent avoir des effets secondaires,
ils ne conviennent donc pas à tout le monde. Si vous pensez que vous êtes
à risque élevé, parlez-en à votre médecin pour voir si le tamoxifène ou le raloxifène peut vous convenir.

Découvrez votre histoire familiale

Les femmes ayant de solides antécédents familiaux de cancer peuvent prendre des mesures spéciales pour se protéger, il est donc important que les femmes connaissent leurs antécédents familiaux. Vous pouvez présenter un risque élevé de cancer du sein si vous avez une mère ou une sœur qui a développé un cancer du sein ou de l’ovaire (surtout à un âge précoce) ou si vous avez plusieurs
membres de la famille (y compris des hommes) qui ont développé un cancer du sein, de l’ovaire ou de la prostate. Un médecin ou un conseiller en génétique peut vous aider à comprendre vos antécédents familiaux de la maladie.

N’oubliez pas le dépistage

Malgré une certaine controverse, des études montrent que le dépistage du cancer du sein par mammographie sauve des vies. Cela n’aide pas à prévenir le cancer, mais il peut aider à détecter le cancer tôt au moment où il est le plus traitable.   Pour la plupart des femmes, les mammographies régulières peuvent commencer à 40 ans, mais les recommandations spécifiques varient selon l’âge et le risque.

Si vous avez entre 40 et 44 ans:

Vous pouvez choisir de commencer des mammographies annuelles.   Il est important de parler à un médecin des risques et des avantages de la mammographie à ces âges.

Si vous avez entre 45 et 54 ans:

Des mammographies sont recommandées chaque année.

Si vous avez 55 ans ou plus:

Les mammographies sont recommandées tous les deux ans. Vous pouvez choisir de continuer à les avoir chaque année.

Les examens cliniques des seins et les auto-examens ne sont pas recommandés. Mais vous devez vous familiariser avec vos seins et informer immédiatement un fournisseur de soins de santé si vous remarquez des changements dans l’apparence ou la sensation de vos seins.

Autres facteurs de risque importants du cancer du sein

Malheureusement, il existe également un certain nombre de facteurs de risque importants de cancer du sein sur lesquels les femmes n’ont aucun contrôle. Savoir lesquels s’appliquent à vous peut vous aider à comprendre votre risque et à faire ce que vous pouvez pour le réduire. Si vous vous sentez à risque élevé, parlez-en à un médecin ou à un autre professionnel de la santé. Ceux-ci peuvent augmenter le risque de cancer du sein chez la femme:

  • Âge plus avancé, en particulier 60 ans ou plus
  • Antécédents familiaux de cancer du sein
  • Première période menstruelle (ménarche) avant 12 ans
  • Ménopause à 55 ans ou plus
  • Premier accouchement après 35 ans
  • Pas d’enfants
  • Hauteur élevée (5 pi 8 po ou plus)
  • Seins denses
  • Antécédents de maladie bénigne du sein (comme l’hyperplasie atypique

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